Αθλητισμός

Εμμανουήλ Καραλής: «Έχουµε µπροστά µας µόνο τρία χρόνια για το Παρίσι»

«Η μητέρα µου, µου έκρυψε τι είχε πει ο γιατρός για να µην απογοητευτώ!

Σ τα 21 του χρόνια κατάφερε να εκπληρώσει ένα από τα παιδικά του όνειρα. Συμμετοχή και διάκριση στους Ολυμπιακούς Αγώνες.

Για τον Εμμανουήλ Καραλή, η διάκριση (4η θέση) στο κορυφαίο αθλητικό γεγονός της υφηλίου αποτέλεσε την αγωνιστική του δικαίωση με δεδομένο ότι από το 2018 κι έπειτα αντιμετώπισε αρκετά προβλήματα τραυματισμών, που φρέναραν κάθε προσπάθεια να βρεθεί ψηλά. Ο νεαρός άλτης του επί κοντώ από τον Πύργο, με το χαμόγελο «καρφιτσωμένο»… στο πρόσωπο, δήλωσε έτοιμος να συνεχίσει να δουλεύει σκληρά και να κυνηγά μεγαλύτερα άλματα και σημαντικότερες διακρίσεις.

«Έχω μια ανάμειξη πάρα πολλών συναισθημάτων αυτή τη στιγμή, δεν έχω συνειδητοποιήσει ακόμη τι έχω κάνει. Από προχθές το χαμόγελο μου και η ψυχή μου, είναι ακόμη μεγαλύτερα. Όπως ήταν τα πράγματα το χειμώνα δε φανταζόμουν τη συμμετοχή μου στους Ολυμπιακούς Αγώνες, πόσο μάλλον να περάσω στον τελικό και να βγω τέταρτος. Είμαι ευγνώμων που έχω τόσους ανθρώπους γύρω μου και καταφέραμε να φτάσουμε εδώ που φτάσαμε. Ήθελα να ευχαριστήσω τους γονείς μου, που μου έχουν προσφέρει τα πάντα για να μπορώ να φτάσω εδώ. Θέλω να ευχαριστήσω όλη την ομάδα μου, τον προπονητή μου Παναγιώτη Συμεωνίδη, αλλά και τον ομοσπονδιακό τεχνικό Μανώλη Καραγιάννη, που με καθοδήγησε προπονητικά σε αυτή την διοργάνωση, αλλά και όλους τους ανθρώπους που μου έστειλαν άπειρα μηνύματα», είπε αρχικά ο Καραλής, ο οποίος αναφέρθηκε και στα μελλοντικά του σχέδια.

«Τώρα έχουμε μπροστά μας πολλές προκλήσεις. Θέλω να συνεχίσω να δουλεύω με χαμηλά το κεφάλι, με συγκρότηση και κάθε ημέρα να γίνομαι καλύτερος. Έχουμε μπροστά μας μόνο τρία χρόνια για τους επόμενους Ολυμπιακούς». Πριν τη διοργάνωση του 2024, ο Καραλής θα έχει την ευκαιρία να διεκδικήσει τη διάκριση στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του 2022 στο Όρεγκον.

«Τι εννοούσες όταν είπες: “Να ευχαριστήσω την οικογένειά μου, τη μητέρα και τον πατέρα μου. Από τα πλαστικά μαχαιροπίρουνα έστειλαν τον γιο τους στους Ολυμπιακούς Αγώνες”;

“Περνούσαν διάφορα πράγματα από το μυαλό μου, μετά τον αγώνα. Οι γονείς μου είχαν οικονομικό πρόβλημα. Είναι κάτι δύσκολο που υπήρχε και ελπίζω πια να έχει τελειώσει. Τελείωσε”. “Να, σκέφτηκα από πού ξεκίνησα και πού είμαι τώρα”».

Έλεγε ότι αυτή είναι μια ιστορία για βιβλίο. Η μαμά του αξιολάτρευτου Μανόλο, Σάρα -μια προσφυγοπούλα από την Ουγκάντα , που σε ηλικία 15 ετών φιλοξενήθηκε στο οικοτροφείο Αγίας Φιλοθέης στην Ηλεία- υπήρξε συναθλήτρια του πατέρα του Χάρη, ο οποίος άρχισε από την ενόργανη γυμναστική, πέρασε στο άλμα εις ύψος και έπειτα στο δέκαθλο. Γνωρίστηκαν στο στάδιο του Πύργου και έπειτα από ένα σοβαρό τραυματισμό η Σάρα έφυγε στις ΗΠΑ για να σπουδάσει. Ο Χάρης Καραλής έσπευσε να τη βρει στη Ν. Υόρκη και της έκανε πρόταση γάμου.

Ο Εμμανουήλ και η Αγγελική είναι τα δίδυμα παιδιά τους. Η οικογένεια άντεξε και κέρδισε πολλές μάχες. Τα μικρά διδυμάκια έγιναν στόχος ανθρωποειδών ρατσιστών. Πληγώθηκαν και έκλαψαν πολύ μέχρι ν’ αφήσουν πίσω τους τις συμπεριφορές τιποτένιων και ν’ αρχίσουν ν’ απολαμβάνουν τα δώρα της ζωής, όπως αυτό που έζησε ο 21χρονος πρωταθλητής του επί κοντώ στον τελικό. «Ήμουν πολύ ευτυχισμένος την ώρα του αγώνα. Αγωνιζόμουν και ήταν λες και με είχε πετάξει κάποιος μέσα στη Χώρα των Θαυμάτων. Ήμουν χαρούμενος που μπόρεσα να τα καταφέρω να είμαι εδώ και να είμαι και τέταρτος. Μου φαίνεται απίστευτο αυτό που βίωσα. Γι’ αυτό θέλω να πω σε όλους όσοι περνούν δύσκολα να μη χάσουν την πίστη τους. Να πιστεύουν. Να έχουν θετική ενέργεια. Τα θαύματα γίνονται και οι άνθρωποι βγαίνουν από το σκοτάδι».

Ο Εμμανουήλ Καραλής επέστρεψε στους αγώνες έπειτα από δύο σοβαρούς τραυματισμούς. Η μητέρα του είχε ακούσει τα δυσάρεστα νέα από τους γιατρούς, αλλά επέλεξε να του αποκρύψει όσα είπαν. “Νιώθω ευγνωμοσύνη για όλα όσα έζησα και απέναντι σε όσους με βοήθησαν και με στήριξαν να έρθω εδώ. Μετά τον τραυματισμό μου, ο γιατρός μου είχε πει στη μητέρα μου: “Ο Εμμανουήλ δεν θα είναι ποτέ ξανά ο ίδιος αθλητής που ήταν πριν”. Και ότι ίσως να μην είναι ξανά αθλητής. Η μητέρα μου αποφάσισε να μη μου πει τίποτε, για να μην απογοητευτώ. Και έφτασα ως εδώ στο Τόκιο και το έζησα με την καρδιά μου”.

Σχεδίασε προσεκτικά τον τρόπο που θα πει «ευχαριστώ» στη μητέρα του και τον πατέρα του. «Από το Χωριό είχα σκεφτεί το μήνυμα που θα έστειλα στους γονείς μου. Ήθελα να τους ευχαριστήσω για όσα έχουν κάνει για μένα. Το έγραψα πίσω από το καρτελάκι με το όνομά μου και σκέφτηκα να το βγάλω μετά το άλμα για να είμαι σίγουρος ότι θα το δουν. Είμαι μεγάλη γάτα». «Η μητέρα µου, µου έκρυψε τι είχε πει ο γιατρός για να µην απογοητευτώ!

Όλη η επικαιρότητα